Wat is zuurstofopnama?

Om te zorgen dat het lichaam energie kan leveren, heeft het zuurstof nodig. De mate van zuurstofopname wordt aangeduid met de term zuurstofopnamevermogen (VO2). De definitie van VO2 is: de hoeveelheid zuurstof (O2) die via de longen in het bloed komt, vervoerd wordt door hemoglobine en vervolgens wordt opgenomen in de spieren om een reactie te geven, waarbij er energie geleverd kan worden.
Een goed uithoudingsvermogen impliceert dat het lichaam een grote capaciteit heeft om zuurstof op te nemen, te vervoeren en vervolgens om te zetten in energie. Een goed uithoudingsvermogen is dus niets anders dan het leveren van veel vermogen, de energie wordt geleverd met behulp van zuurstof.
Het lichaam is in deze situatie vergelijkbaar met een auto. Er zijn auto's met een 2,4 liter motor en er zijn auto's met een 1,4 liter motor. De grootte van de motor is niet te beïnvloeden, maar het is wel mogelijk om de motor beter te laten werken door middel van: goede olie, regelmatig andere bougies, etc. Zo is het bij de mens ook. De grootte van de motor is niet te beïnvloeden, echter wel de werkzaamheid. Dit is nu precies het effect van training.