Wat is uithoudingsvermogen?

Uithoudingsvermogen is de capaciteit van het lichaam, om een tijdens belasting zuurstof op te nemen en om te zetten in een vermogen dat buiten (uitwendig) het lichaam wordt geleverd, gedurende een langere tijd.
Om dit vermogen op te kunnen wekken is brandstof nodig. Deze brandstof is reeds in het lichaam aanwezig in de vorm van koolhydraten (suikers), vetten en eiwitten, en dient alleen nog te worden omgezet in beweging en warmte waarbij zuurstof nodig kan zijn. De zuurstof wordt door de longen vanuit de lucht opgenomen en via het hart getransporteerd naar de spieren, waar de zuurstof wordt gebruikt om een reactie aan te gaan met de “brandstof”.

Waarom is een goed uithoudingsvermogen belangrijk?

Het lichaam wordt door de mens gebruikt om allerlei activiteiten te ondernemen. Bij elke activiteit die een mens onderneemt, is het nodig om eerst een weerstand te overwinnen, om vervolgens te kunnen bewegen. Wanneer het lichaam in een goede conditionele staat is, zal een mens meer activiteiten kunnen ontplooien (meer vermogen). Als een mens meer belastbaar is, zal zijn activiteitenpatroon ook groter zijn. De belastbaarheid van een lichaam is trainbaar en komt voor het grootste gedeelte tot uiting in het algemeen uithoudingsvermogen. Een goed uithoudingsvermogen verkleint het risico van een hartinfarct. Eén van de facetten die bijdraagt aan verminderding van bovengenoemd risico, is de doorbloeding van de spier. De vele haarvaten om een spier dragen bij aan een goede doorbloeding.

Een goed uithoudingsvermogen vermindert ook de kans op:

- Bacteriële infecties
- Virale infecties (verkoudheid / griep)
- Hart- en vaatziekten
- Een hoge bloeddruk
- Een hoog cholesterolgehalte (gedurende langere perioden)
- Diabetes mellitus type I
- Overspannenheid
- Blessures bij inspanning
- Obesitas (vetzucht)
- Diabetes mellitus type II